우리가 정보를 통하여 사회를 바라봐야 하는 이유

Markus Spiske on pexels

제 생각을 이곳에 정리해보았습니다. 그리 길지는 않고, 그리 짧지도 않은 어중간한 글이지만, 부디 잘 봐주셨으면 합니다.

시작하기 앞서, 간단한 이야기

정보란 무엇일까요? 사전적으로는 관찰이나 측정을 통해 수집된 데이터를 실제 문제에 도움이 될 수 있도록 해석하고 정리한 지식 이라는 뜻을 가지고 있습니다.

오늘날 우리는 정보를 얻기 위하여 직접 관찰이나 측정을 하기도 하지만, 대다수의 경우에는 인터넷에 검색을 합니다. 현대사회에서는 누군가가 이미 수집하고 가공한 데이터를 여러 과정을 건너뛰고 얻을 수 있는 시스템이 갖춰져 있기 때문이죠. 더 이상 직접 순수한 데이터를 추출하고, 가공하는 번거로운 과정을 수행하지 않아도 된다는 것이지요.

우리는 알고 싶은 정보를 찾기 위해 네이버, 구글에서 알고 싶은 키워드를 검색창에 입력하고 엔터키를 누르는 것 만으로도 그 목적을 60%~70% 정도는 달성할 수 있습니다.

현대 사회에서는 기술의 발전으로 다수의 경우에는 정보를 쉽게 얻을 수 있지만, 그에 따라 시대는 나에게 불필요한 정보를 구별하는 능력, 옳지 않은 정보를 구별하는 능력을 요하고 있습니다.

이 글에서는 뉴스가 담고 있는 정보를 중심으로 살펴보려 합니다.

하나의 이야기.

본론으로 들어가겠습니다. 정보는 사회가 돌아가는 데 있어 말할 수 없이 큰 역할을 합니다. 하지만 저는 사회가 더욱 성숙해 지기 위해서는 정보 뿐만이 아니라 지식도 함께 요해진다고 생각합니다.

하나의 짧지만 조금은 무거운 이야기를 통해 예를 들어보겠습니다.

OO시에서 불미스러운 사건이 하나 터졌다. 30대 남성이 투신 자살을 한 것이다. 그는 죽기 전 자신이 근무하던 A기업의 열악한 근무환경, 자신이 심각한 직장 스트레스에 시달리고 있었다는것에 대하여, 그리고 그것이 자신의 삶을 포기한 이유라는 유서를 남겼다.

뉴스에 이 사건이 알려지고 나서 정부는 A기업의 간부들을 처벌하고, 회사 내 시스템을 개선하라고 권고 하는 등 A기업에게 재재를 가하였다. 이러한 정부의 조치는 다시 언론을 통해 알려졌다.

나는 이 뉴스를 보고 한 사람의 목숨을 앗아간, 그 A기업에 분노했다.

…. 이대로 된걸까요?

정보에서 지식을, 교훈을 얻어야 한다

위의 이야기에서 ‘나’는 어떠한 정보를 얻을 수 있었을까요?

  • ‘A기업은 나쁜기업이다’

이 정도가 되려나요? ‘나’는 이 정보를 듣고 A기업에 분노했습니다. 확실히 이것은 정보 자체로써는 훌룡한 답입니다. 하지만, 우리가 더욱 자세하게 알아야 하는것은 저 안에 담겨있는 메세지, 지식, 그리고 교훈입니다.

한 사람의 목숨을 앗아간 A기업에 대해서 나라는 조치를 취했습니다. 하지만 저희는 그 조치가 사건이 일어난 원인에 대한 조치가 아니라, 단지 대증(對症) 요법에 미치지는 않을까 생각도 해봐야 합니다. 우리는 뉴스를 보고 ‘A기업은 나쁜기업이다’ 라는 정보와 동시에, ‘법이 노동자의 권리를 제대로 보장하지 않고있다’ ‘나라는 노동자의 권리를 보장하기 위해 관련 법을 제정해야만 한다’라는 것도 떠올릴 수 있어야 합니다.

  • ‘A기업은 나쁜기업이다’
  • + ‘법이 노동자의 권리를 제대로 보장하지 않고있다’
  • + ‘나라는 노동자의 권리를 보장하기 위해 관련 법을 제정해야만 한다’

저는 방금 뉴스가 전해준 정보에서 지식과 교훈, 그리고 사회가 성숙해지기 위한 방안을 떠올렸습니다. 이것은 지금으로써는 나 한 사람의 생각뿐일지 모릅니다. 하지만 이런 한 사람 한 사람의 생각이 모여, 그것이 사회의 여론이 될 때, 비로소 아까 그 뉴스에 담긴 정보는 사회의식을 성장시키는 바탕이 되었다고 할 수 있습니다.

정보의 접근성 향상

저는 유독 꼰대가 많은 저희 집안에서 TV로 뉴스를 보는 어른들에게 이런 꼰대대사를 자주 듣습니다.

뉴스를 봐야 세상 돌아가는 걸 알지~

결코 틀린 말이라고는 할 수 없습니다.

뉴스를 보기 위해서는 TV를 켜야하거나, 종이신문을 구독해야 했던 전과 달리, 글 초반에 설명했던 것처럼 우리는 인터넷에 접속하여 검색을 몇 번 하는것으로 쉽게 실시간으로 나오는 뉴스 기사를 볼 수 있습니다. TV나 신문을 구독할 필요 없고 무료로 뉴스를 볼 수 있으니, 오늘날 정보에 대한 접근성은 더욱 더 좋아졌다고 할 수 있습니다.

이렇게 정보에 대한 접근성이 올라간다는 것은, 그만큼 남녀노소 관계없이 사회에 대해 생각할 기회가 많아질것을 의미합니다. 이에 따라 그들이 자기 자신의 지식을 쌓을 수 있는 기회, 교훈을 얻을 수 있는 기회, 그리고 그것들을 통해 사회를 바꿀 수 있는 힘을 얻을 수 있을것입니다.

마무리

지금까지 ‘뉴스’에서 ‘사회에 대한 정보’ 를 얻는다는 전제로 설명을 했지만, 실제로 우리가 얻는 정보는 사회에만 한정되어 있지 않습니다. 중요한것은 어떤것을 읽든지간에 스스로 판단해보는 것입니다.

프로그래밍이면 블로그 소스를 Copy&Paste만 하지 말고, 적어도 필자의 설명을 보고 어디에서 이 코드가 나왔는지 생각을 해보세요. 남이 적어놓은 정보만 가져오려 하지 말고, 스스로 그것에 대해서 생각해보세요. 그러면 당신은 그 분야에 대해서 한 층 더 깊이 들어갈 수 있을 것입니다.

정보를 받아들이고, 그 정보에 담겨있는 의미를 찾아 스스로 생각함으로써 그것이 품고있는 의미를 알아내는 과정은 매우 중요합니다. 이 과정은 우리의 생각하는 힘을 길러 사회의식을 향상시킬 뿐만이 아니라, 우리가 살면서 부딪힐 수많은 문제들을 해결할 수 있게 할 것입니다.

여론이 항상 법률을 앞선다.
 존 골즈워디